Tite 1.5 : Je t’ai laissé en Crète, afin que tu mettes en ordre ce qui reste à régler,
et que, selon mes instructions, tu établisses des anciens dans chaque ville.
S’il s’y trouve quelque homme irréprochable, mari d’une seule femme

Voyons comment d’autres traduisent :

PDV : Un ancien doit mener une vie sans faute. Il doit s’être marié une seule fois.

TOB 2010 : Chacun d’eux doit être irréprochable, mari d’une seule femme

NBS : qu’il soit l’homme d’une seule femme

COL : mari d’une seule femme

S21 : fidèles à leur femme

 

Cinq interprétations sont couramment données :

1. Le refus de la polygamie ( mari d’une seule femme) NBS – COL
Elle n’était plus guère dans la société romaine de l’époque. Si l’un des candidats, avant de devenir chrétien était polygame, il devait régler cette situation, mais laisser une femme à cette époque sans mari était très difficile. Du coup, il ne lui était pas possible de prétendre au fonction de responsable d’église.

 

2. Il ne doit pas avoir connu une deuxième femme ( par le remariage ou ayant été veuf ) ce que la Parole de Vie semble vouloir dire en ces termes : Il doit s’être marié une seule fois.
L’Église grecque y voit l’interdiction d’un second mariage. Walvoord & Zuck interprètent que le candidat ne devra s’être marié qu’une seule fois.

 

3. Le divorcé est disqualifié pour la charge d’Ancien d’une assemblée locale.

 

4. L’exigence du mariage, donc les célibataires seraient exclus d’office (1 Tim 4.3)
Le célibat des prêtres ne tient pas non plus, certains commentateurs catholiques ont vu ainsi que l’évêque doit être mari d’une seule femme, interprétant  » pasteur d’une seule église ».

 

5. Enfin, l’interprétation qui nous semble la plus plausible est celle de la fidélité à sa femme, ce que rend clairement la S21

 

Si l’on voulait traduire littéralement, cela donnerait par  » un homme ou un mari qui aime une seule femme  »

Ce que Paul veux dire dans ce passage, c’est que l’homme doit être entièrement dévoué, corps, âme et esprit à sa seule femme, dont il doit fidélité. Il est un modèle pour le troupeau dont il a la charge, que ce soit dans l’éducation de ses enfants, dans ses rapports envers son épouse, dans ses relations extérieures, dans sa conduite morale, d’où le premier critère d’être irréprochable.

 

Rappelons-nous l’avertissement donné par Malachie ch2 .14

Parce que l’Éternel a été témoin
Entre toi et la femme de ta jeunesse
Que tu as trahie,
Bien qu’elle soit ta compagne
Et la femme de ton alliance. […]
Prenez donc garde en votre esprit :
Que personne ne trahisse la femme de sa jeunesse ! S21