Perdus au cours des vicissitudes de l’histoire ou condamnés par l’Église naissante, les textes « apocryphes » réunis dans cette Bible oubliée ont continué à circuler par des voies souterraines sans jamais cesser d’influencer les courants majoritaires.

Pour la première fois, ces versants occultés de la littérature biblique sont accessibles dans une lecture suivie, présentés et interprétés par J.R. Porter, théologien anglais de renom. Attribuées à des grandes figures bibliques comme Abraham, Hénoch, Élie, Paul, Pierre ou Philippe, ces paroles nous font vivre la création des anges, la déchéance de Satan, aussi bien que la vie quotidienne de l’enfant Jésus. Adam et Eve donnent chacun leur version de la Chute, tandis que le Christ délivre des aphorismes gnostiques dans l’Évangile de Thomas.
Témoins d’une Antiquité où florissaient les vocations prophétiques et les interprétations divergentes, ces voix sont restituées dans une polyphonie tour à tour apocalyptique et essénienne, judéo-chrétienne et gnostique. 

L’auteur J. R. Porter est professeur émérite de théologie à l’université d’Exeter (Grande-Bretagne). Il a été, pendant de nombreuses années, membre du Synode général de l’Église d’Angleterre.

L’ouvrage est fortement conseillé à tous ceux qui veulent découvrir les écrits apocryphes. Nous n’avons pas une analyse détaillée mais une introduction solide pour chacun des livres avec quelques extraits.
La plupart de ces écrits sont emprunts de gnosticisme et d’autres ressemblent à des fables comme l’exemple ci-dessous :

Extrait de Paul et lion

INTRODUCTION

La Bible oubliée et le canon des Ecritures
Les Écrits hébraïques perdus
Le Nouveau Testament perdu

1. Au commencement


La création des anges
Les anges et leurs actions
La chute de Satan et les anges rebelles
Eve raconte la chute
Les rythmes du temps
Hénoch le Sage
La venue du Fils de l’Homme
Visions cosmiques
Mathusalem, Noé et Melchisedek

2. Paroles des patriarches

Le testament d’Abraham
L’apocalypse d’Abraham
Le testament d’Isaac
Le testament de Jacob
Le testament de Joseph
Joseph et Aséneth
Le testament de Moïse

3. Écrits perdus des Prophètes

Les Vies des prophètes
Le testament de Salomon
L’apocalypse d’Élie
Le martyre et l’Ascension d’Isaïe
Le testament de Job
Les Oracles sibyllins



4. Psaumes et Odes

Les Psaumes de Salomon
Les Odes de Salomon

LE NOUVEAU TESTAMENT PERDU

1.Les années manquantes de Jésus

Les grands-parents du Christ
Légendes de la Nativité
Histoires de l’enfance de Jésus
Les Évangiles des Judéo-chrétiens

2.Évangiles de la Passion

L’Évangile de Pierre
L’Évangile de Nicodème
Le rapport et la mort de Pilate
L’Évangile de Barthélemy

3.Mystères gnostiques

L’hérésie gnostique
L’Évangile de la vérité
L’Évangile de Philippe
L’Évangile copte de Thomas
Dialogue avec le Christ

4.Légendes des Apôtres

Actes apocryphes
Les Actes de Pierre
Le martyres de Pierre
Les Actes de Jean
Les Actes de Paul
Paul et le lion
Paul à Philippes
Paul à Corinthe
Le martyres de Paul
Les Actes d’André
Thomas en Inde
Magdonia et Karish
Rites sacrés et prières
Le Chant de la Perle
Le martyres de Thomas

5.Visions de la fin de la fin

L’Apocalypse de Pierre
L’Apocalypse de Paul
Les Apocalypses gnostiques
L’Apocalypse de Thomas
La Sibylle chrétienne

6.Lettres aux fidèles « perdus »

Abgar et Jésus
La Lettres aux Laodicéens
Paul et Sénèque
La Lettre du Pseudo-Tite
Les prédications de Pierre
La Lettre des Apôtres

Glossaire
Notes
Bibliographie
Sources

La Bible oubliée – J.R. Porter
Éditions Albin Michel 2004